Les traits originaux de la culture des Ha Nhi au Vietnam

Les Ha Nhi, également connus sous les noms de Hani, U Ni et Xa U Ni, forment une communauté ethnique d’environ 22 000 personnes réparties dans 32 provinces et villes du Vietnam. Leurs lieux de résidence traditionnels se situent principalement dans les provinces de Lai Chau, Lao Cai et Dien Bien. Leur langue appartient au groupe Lolo, faisant partie de la famille des langues tibéto-birmanes. Bien que leurs origines exactes demeurent incertaines, les légendes suggèrent que leurs ancêtres auraient migré vers le sud depuis une plaine lointaine du nord de la Chine, tandis que d’autres hypothèses évoquent une provenance tibétaine.

Les Ha Nhi

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La majorité des Ha Nhi réside dans de modestes maisons en plâtre, regroupées en petits villages surpeuplés comptant entre 50 et 60 foyers. Ils sont essentiellement des riziculteurs qui excellent dans l’aménagement de terrasses sur les flancs des montagnes et des collines, en exploitant habilement des canaux d’irrigation et des barrages. Pour leurs activités agricoles, ils emploient divers outils tels que des pioches, des houes, des bêches, des charrues tirées par des buffles d’eau, ainsi que des motoculteurs. L’utilisation d’engrais, en particulier la bouse de vache, est répandue dans leurs pratiques agricoles. L’élevage bovin connaît également un développement progressif au sein de la communauté Ha Nhi.

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Certains Ha Nhi pratiquent encore l’agriculture itinérante sur brûlis. Ces agriculteurs vivent généralement en petits groupes isolés, chacun composé de quelques familles éloignées les unes des autres. Ils figurent parmi les groupes ethniques qui maîtrisent depuis longtemps l’art d’aménager des rizières en terrasse, de creuser des arroyos et de cultiver des jardins à proximité de leurs habitations.

Les Ha Nhi ont pour coutume de se laquer les dents en noir, mais leur habillement varie selon les régions. Les femmes du Lai Chau ont adopté la mode La Hu, arborant des robes ornées de couleurs vives boutonnées sous l’aisselle, tandis que celles du Lao Cai portent des tenues plus courtes et dépourvues d’ornements.

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La structure familiale des Ha Nhi est principalement patrilinéaire, ce qui signifie que la descendance se transmet par le père. Le père ou le frère aîné, en tant que chef de famille, détient l’autorité décisionnelle. Les clans sont constitués de deux à quatre branches familiales, et les membres de chaque clan partagent un patronyme commun dérivé d’un père ou d’un ancêtre.

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Bien que les jeunes Ha Nhi soient libres de choisir leur partenaire de mariage, le consentement parental reste primordial. Les rituels de mariage peuvent varier d’un district à l’autre, mais il est de coutume pour le mari de vivre chez son épouse pendant trois à quatre ans. Leur union doit passer par deux étapes distinctes. Lors des premières noces, ils deviennent officiellement mari et femme, et la bru s’installe chez ses beaux-parents. À Lai Chau, elle prend même le nom de famille de son mari, bien que le matrilocat soit encore pratiqué dans certaines localités. Les secondes noces ont lieu lorsque le couple a acquis une certaine aisance financière et a généralement déjà des enfants.

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Les Ha Nhi apprécient l’artisanat, notamment la vannerie, le tissage du coton et la teinture. Leurs arts populaires et leur littérature sont également assez développés, avec de nombreuses histoires de valeur littéraire et historique, ainsi que des contes populaires transmis de génération en génération. Certains poèmes Ha Nhi abordent des thèmes tels que le mariage et d’autres coutumes traditionnelles.

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Les croyances des Ha Nhi

À l’instar de nombreux autres groupes minoritaires au Vietnam, les Ha Nhi pratiquent des religions ethniques. La plupart de leurs villages possèdent des temples où une multitude de divinités sont vénérées, associées à la terre, à l’eau, au feu et à des ancêtres illustres. Il est également courant pour les frères d’une même famille de rendre hommage à leurs parents défunts dans la maison du frère aîné. Traditionnellement, lors du Têt ou Nouvel An, toute la lignée se rassemble pour écouter les patriarches retracer la généalogie familiale, qui peut remonter jusqu’à 40 générations dans certains cas.

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En plus du culte des ancêtres, les Ha Nhi vénèrent également les esprits de leurs beaux-parents. Chaque année, au cours du deuxième mois lunaire, ils organisent un grand service d’offrande dans le village, priant les esprits pour la santé, la prospérité agricole et le succès dans l’élevage du bétail.

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Dans les zones rizicoles, le « dieu du tonnerre » et le « fantôme du vent » occupent une place importante dans les croyances locales. De nombreux rituels et cérémonies sont organisés pour honorer ces divinités tout au long de la saison agricole, témoignant de leur rôle crucial dans la vie des Ha Nhi.

Les rites funéraires varient d’un lieu à l’autre, mais présentent quelques points communs. Lorsqu’un décès survient dans une maison, l’autel des ancêtres, habituellement situé dans la travée centrale, est démonté, ainsi que la cloison de la chambre à coucher du défunt. La dépouille est déposée sur un lit dans la cuisine en attendant une heure propice pour l’enterrement. Les Ha Nhi n’ont pas de cimetière commun dans le village. Selon la coutume, il est interdit de laisser de la poussière, de l’herbe fraîche, une haie ou une maison mortuaire sur la tombe, seules des pierres peuvent être entassées autour.

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Le trésor folklorique des Ha Nhi regorge de contes et de récits en vers. Les jeunes pratiquent des danses au rythme des instruments à percussion. Pour exprimer leur amour, ils utilisent des flûtes dont les languettes sont faites de feuilles d’arbres, ainsi que des guimbardes. La nuit, les jeunes filles jouent souvent de l’am-ba, du met-du, tandis que les garçons jouent du La khu. Pour animer les fêtes, ils ont recours à des tambours et des cymbales. Leur répertoire musical comprend des berceuses, des chants alternés entre jeunes, des chants matrimoniaux et funéraires, ainsi que des chants pour la crémaillère, la réception et le Nouvel An. Un chant de mariage des Ha Nhi à Muong Te, dans la province de Lai Chau, se distingue par sa longueur impressionnante de 400 vers.

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