L’ethnie Muong au berceau des fêtes ancestrales

Les Muong, une ethnie riche en traditions ancestrales

Parmi les 54 ethnies qui composent le Vietnam, les Muong se distinguent par leur population avoisinant le million d’habitants, à l’instar des Hmong, des Tay, des Thai, des Nung et des Khmer. Ils sont principalement établis dans les régions montagneuses du nord, notamment à Hoa Binh, véritable berceau de leurs rites traditionnels, ainsi que dans certaines zones de Thanh Hoa. L’ethnie Muong est profondément ancrée dans la culture de Hoa Binh, dont les origines remontent à plus de 10 000 ans.

Connus sous diverses appellations telles que Mon, Mual et Moi, les Muong partagent une origine commune avec les Viet, l’ethnie majoritaire, et appartiennent au groupe linguistique Viet-Muong. Ils affectionnent particulièrement les vallées et les abords des routes, propices aux échanges commerciaux. La riziculture inondée constitue leur principale activité agricole et leur alimentation de base, complétée par d’autres pratiques telles que la culture sur brûlis, le tissage et la vannerie.

Une tenue traditionnelle aux couleurs chatoyantes

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Le costume traditionnel des hommes Muong se compose d’un chemisier à col rond agrémenté de deux poches, d’un pantalon ample retenu par un foulard en guise de ceinture, ainsi que d’un tissu blanc noué sur la tête. Lors des festivités et des cérémonies, ils arborent des tenues aux teintes éclatantes comme le pourpre ou le jaune, assorties d’un foulard bleu marine foncé et d’un manteau noir boutonné sur la droite.

Quant aux femmes Muong, elles se parent d’une chemise courte au col fendu et aux manches longues, déclinée dans des tons bruns et blancs. En dessous, elles portent un “ao yem”, une camisole traditionnelle. Mais c’est surtout la jupe noire qui fait la singularité de leur tenue. Confectionnée en soie ou en velours, cette jupe droite descend jusqu’aux chevilles et se distingue par sa bordure richement brodée de motifs colorés, témoignant du savoir-faire et de la dextérité des femmes Muong.

La coiffe blanche est un accessoire incontournable, dont le nœud revêt une signification particulière selon son emplacement : en haut du chignon, il symbolise la sérénité, tandis qu’en bas, il exprime le deuil. Lors des fêtes, les femmes Muong rehaussent leur tenue d’un manteau jaune sans bouton et de bijoux en argent tels que colliers et bracelets.

Des maisons sur pilotis au cœur des montagnes

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La cuisine des Muong

À l’instar d’autres minorités comme les Tay, les Thaï et les Nung, les Muong vivent dans des maisons sur pilotis adossées aux flancs des montagnes. Selon la coutume, l’orientation de l’entrée doit respecter les principes de la géomancie. Une habitation typique comprend une salle et deux travées, surmontées d’un toit en chaume ou en feuilles de palmier. Deux escaliers distincts remplissent des fonctions spécifiques : celui de droite est réservé aux hommes et aux invités, avec des tubes de bambou remplis d’eau pour se laver les pieds, tandis que celui de gauche est dédié aux tâches ménagères et à l’élevage. Les marches des escaliers doivent impérativement être en nombre impair, gage de chance selon les croyances Muong.

La cuisine occupe une place prépondérante dans la maison, théâtre de tous les événements importants de la famille et de la communauté. En lien avec les deux escaliers, on trouve également deux cuisines. La principale, soigneusement aménagée près de la fenêtre, est destinée à recevoir les hôtes. On y suspend des aliments séchés tels que le riz, le maïs, la viande de buffle et de bœuf. La seconde cuisine sert davantage au réchauffage des plats et au séchage des ustensiles.

Un riche héritage culturel et des traditions ancestrales

Le calendrier traditionnel des Muong est constitué de 12 plaquettes de bambou gravées de signes indiquant les heures et les jours propices à chaque activité.

ethnie muong calendrier traditionnel

Calendrier ancestral des Muong

Passionnés de poésie, de contes légendaires et de chants populaires, les Muong contribuent grandement à la diversité du patrimoine folklorique vietnamien. Parmi leurs instruments de musique traditionnels, le gong tient une place de choix. Omniprésent, il rythme les moments forts de la vie : fêtes, mariages, funérailles…

En ce qui concerne le mariage chez les Muong, les jeunes sont libres de se fréquenter et de choisir leur conjoint. La cérémonie est précédée de plusieurs étapes : rencontre des parents, remise de cadeaux par le futur marié à la famille de sa promise, fiançailles, première cérémonie de mariage et accueil de la mariée.

Des fêtes hautes en couleurs au fil des saisons

La fête Pôôn Pôông des Muong au district Ngoc Lac, province de Thanh Hoa

Au rythme du calendrier agricole, les Muong célèbrent de nombreuses fêtes et rites traditionnels tout au long de l’année. On peut citer les spectacles de gongs pour appeler les bonnes grâces au début d’une nouvelle année, les invocations pour la pluie en période de travaux des champs, la descente aux rizières, la cérémonie du “lavage des feuilles de riz” en hommage aux fondateurs des villages Muong, ou encore la fête du nouveau riz.

Élevée au rang de patrimoine immatériel national, la fête Pôôn Pôông illustre avec éclat l’attachement des Muong de Thanh Hoa à leurs traditions ancestrales. Signifiant “Jeux avec fleurs”, ce rite comprend 48 représentations mettant en scène les pratiques religieuses, les coutumes et les jeux populaires des Muong. Il se tient lors des fêtes printanières, du nouveau riz et du 7e mois lunaire.

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L’ethnie Muong recèle un riche patrimoine culturel, empreint de traditions ancestrales profondément ancrées dans le respect de la nature et des ancêtres. Découvrir leur mode de vie authentique, leur artisanat et leurs célébrations hautes en couleur est une expérience unique qui vous plongera dans l’âme du Vietnam. Pour vivre cette immersion au plus près des minorités ethniques dans les meilleures conditions, optez pour un voyage sur mesure au Vietnam conçu par des experts locaux.