Pourquoi près de 40% des Vietnamiens ont Nguyen comme nom de famille ?

Le Vietnam est un pays fascinant, riche en histoire et en culture. Parmi les particularités qui attirent l’attention des visiteurs, il y a le fait qu’une grande partie de la population vietnamienne partage le même nom de famille : Nguyen. En effet, près de 40% des Vietnamiens portent ce patronyme, ce qui en fait l’un des noms les plus répandus au monde, juste après les noms chinois Ly et Truong.

Selon la structure traditionnelle des noms vietnamiens, un nom complet se compose généralement de trois parties : le nom de famille, un nom intercalaire (facultatif) et le prénom. Dans un cadre officiel, on s’adresse généralement à une personne en utilisant uniquement son prénom. Un nom complet typique comprend donc trois ou quatre lettres, bien que certains noms, comme celui de l’éminent lettré national du 15ème siècle Nguyen Trai, n’en comptent que deux.

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Nguyen Trai, éminent lettré national du 15ème siècle

Plusieurs facteurs historiques peuvent expliquer la prédominance du nom Nguyen au Vietnam. Durant l’Antiquité, la Chine a connu une période de chaos sans précédent entre 420 et 589, marquée par la séparation des dynasties entre le Nord et le Sud. Cette situation a provoqué l’exode d’une partie des familles Nguyen vivant dans les provinces chinoises d’An Huy, de Chiet Giang et de Ho Bac vers le Vietnam. Ces expatriés chinois, assimilés au fil du temps à la vie locale, ont contribué à la présence notable de Vietnamiens portant le nom de famille Nguyen.

De même, pendant les périodes comprises entre 907 et 960, la Chine a été successivement dirigée par les cinq dynasties des Luong postérieurs, des Duong postérieurs, des Tan postérieurs, des Han postérieurs et des Chu postérieurs. Durant cette période, d’autres Chinois portant le nom Nguyen ont également migré vers le Sud, venant compléter la communauté des premiers réfugiés au Vietnam.

L’évolution du nom de famille le plus courant au Vietnam est également étroitement liée à l’histoire de la dynastie des Tran. Avant l’accession au trône de cette dynastie, le pays était gouverné par la dynastie des Ly pendant 216 ans (1009-1225). En 1232, sous le règne du jeune roi Tran Thai Tong (Tran Canh), un premier changement massif de nom de famille s’est produit dans la population vietnamienne. Sur ordre de Tran Thu Do, l’oncle du roi, de nombreux réfugiés des familles Ly et d’autres vaincus ont été contraints d’adopter le nom de famille Nguyen.

Plus tard, lorsque Ho Quy Ly a renversé le trône des Tran, il a persécuté une grande partie des descendants de cette dynastie. À leur tour, les descendants des Ho, exposés au risque de vengeance après la chute de leur dynastie, ont adopté le nom Nguyen. En 1592, un changement de nom similaire s’est produit avec la chute des Mac.

En 1802, avec l’avènement de la dynastie des Nguyen, une partie des descendants des Trinh vaincus a suivi le même chemin, tandis que les autres se sont enfuis vers le nord, en Chine. Pendant le règne de la dynastie des Nguyen, dernière dynastie féodale du Vietnam, les personnes portant le nom Nguyen bénéficiaient d’énormes privilèges accordés par les empereurs. Même les criminels ont adopté ce nom pour obtenir plus de faveurs.

Il est surprenant de constater que le changement de nom de famille au Vietnam, durant l’Antiquité, est devenu en quelque sorte un rite perpétuel. L’histoire témoigne qu’à de nombreuses reprises, à chaque ascension au pouvoir d’une nouvelle dynastie, toute la population a été contrainte de changer son nom de famille en Nguyen. Parallèlement à ces événements, le nom Nguyen, déjà omniprésent, s’est encore amplifié.

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Le Président Ho Chi Minh (Nguyen Tat Thanh)

À l’époque moderne, il est important de noter que pendant la période antique, seuls les membres de la classe impériale portaient un nom de famille, contrairement aux classes populaires. Au 19ème siècle, sous la colonisation française, un recensement global de la population vietnamienne a été réalisé pour la première fois à une échelle sans précédent. Cependant, ce travail s’est heurté à un problème : la quasi-totalité des habitants des couches populaires ne portaient pas de nom de famille. Pour remédier à cette situation, les recenseurs ont décidé de faire adopter à ces derniers le nom de la dernière dynastie du Vietnam. Cette mesure, qui leur semblait la plus simple, a entraîné une augmentation sans précédent du nom Nguyen.

Bien que ce nom fameux se serait imposé comme le plus répandu au Vietnam même sans l’intervention des Français, leur rôle dans l’amplification de sa prévalence à 40% de la population n’est certainement pas négligeable.

Ainsi, si vous croisez par hasard une personne portant le nom Nguyen, n’hésitez pas à lui faire part de la particularité remarquable de son patronyme. Et si vous portez vous-même ce nom de famille, ne manquez surtout pas cet article qui retrace son histoire fascinante.

Bonne lecture !

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Ainsi, si vous croisez par hasard une personne portant le nom Nguyen, n’hésitez pas à lui faire part de la particularité remarquable de son patronyme. Et si vous portez vous-même ce nom de famille, ne manquez surtout pas cet article qui retrace son histoire fascinante. Que vous soyez un Nguyen ou non, profitez de votre voyage sur mesure au Vietnam pour découvrir les richesses culturelles et historiques de ce pays aux multiples facettes.