La fête du Têt des Hmong au Vietnam

Parmi les 54 groupes ethniques vivant au Vietnam, les Hmong constituent l’un des plus importants, tant par leur population que par leur identité culturelle unique. Ils ont su préserver des mœurs et coutumes ancestrales, dont le Têt traditionnel, une fête riche en traditions particulières qui met en valeur leur patrimoine et leur mode de vie.

La plus grande fête des Hmong a lieu environ un mois avant le Têt ou le Nouvel an vietnamien célébré dans les villes. Rythmée par les récoltes, la date du Têt des Hmong n’est pas fixe et se situe généralement pendant le 12ème mois lunaire. Cette période marque la fin d’une année de labeur et symbolise un repos mérité pour les paysans, mais aussi pour les animaux et les outils de travail. Dès les premiers jours du mois, une ambiance particulière s’installe dans les villages, les hameaux, les marchés et au sein de chaque famille. En plus de s’occuper de l’élevage des cochons et des volailles, les hommes n’oublient pas de récolter du bois dans la forêt pour constituer une réserve suffisante pour le Têt. Les femmes, quant à elles, se consacrent à la confection des plus beaux vêtements, colliers et bracelets qu’elles porteront fièrement lors de cette occasion spéciale.

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Au marché hebdomadaire en montagne,
les étales vestimentaires sont en pleine effervescence à l’approche du Têt

C’est à l’approche du Têt que l’affluence au marché hebdomadaire, véritable cœur battant des villages ethniques, atteint son paroxysme. Déjà très fréquenté en temps normal, l’endroit devient encore plus vibrant pendant cette période où se côtoient les Hmong noirs, rouges, bariolés et verts, tous vêtus des habits typiques de leur tribu. Il n’est pas exagéré de dire que le marché des Hmong est le plus coloré et le plus animé des marchés ethniques du nord du Vietnam. La coutume veut que le Têt soit le moment idéal pour bien manger et bien s’habiller. Même si l’on s’efforce de faire des économies tout au long de l’année, c’est le temps des dépenses importantes, notamment pour l’achat de nourriture et de beaux vêtements.

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Au-delà d’un simple mets populaire, le banh day, gâteau de riz gluant en forme ronde, incarne la lune et le soleil auxquels les Hmong attribuent la vie de l’être humain et de toute espèce, selon leurs croyances.

Parmi les préparatifs essentiels du Têt, on retrouve la viande de porc, de coq, le banh day, un gâteau traditionnel à base de riz gluant, et l’alcool de maïs. Un mois avant l’évènement, les Hmong se rendent dans la forêt pour récolter de vieux bambous qui serviront à la cuisson de l’alcool. Cette boisson à base de maïs occupe une place centrale dans la vie des Hmong. Omniprésente au quotidien, en famille et au marché, cette spécialité est très appréciée pour être offerte en cadeau aux proches et aux amis chers.

Une fête sacrée pour le bonheur des hommes, mais aussi des animaux

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Selon les croyances des Hmong, les animaux qui travaillent dur pendant des mois méritent eux aussi une détente bien à eux à l’occasion du Têt. Le soir du réveillon, chaque famille prépare une soupe spéciale pour régaler chaleureusement le lendemain les buffles, les bœufs, les porcs et les poulets. Les ustensiles agricoles sont également mis à l’honneur pendant ces jours de fête. Une fois soigneusement nettoyés, ils sont placés au pied de l’autel des ancêtres, lieu sacré de la famille. Pour les Hmong, ces compagnons de labeur possèdent eux aussi une âme et ont droit à un repos bien mérité avant d’entamer une nouvelle année de travail.

Des règles et des coutumes à respecter durant le Têt des Hmong

Comme pour de nombreux autres peuples, nettoyer et arranger l’ensemble de la maison avant le Têt fait partie des coutumes immuables chez les Hmong. Une pratique qui leur tient particulièrement à cœur consiste à afficher, pendant les trois premiers jours du Têt, des papiers de culte dans différents coins de l’habitation, à l’entrée, sur les colonnes, les meubles et les lieux d’élevage. Cette tradition ancestrale exprime les souhaits d’une nouvelle année prospère et heureuse.

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Si de nombreuses ethnies vietnamiennes ont des tabous à prendre en compte durant le Têt, les Hmong ne font pas exception. Pendant les trois jours de fête, tout comme les Kinh, les Hmong évitent de nettoyer la maison, considérant cela comme un signe de malchance. Ils ne consomment que du riz et de la viande, se privant de légumes et de potage. Un cochon et un coq vivants sont deux éléments essentiels des offrandes pour le culte des ancêtres, préparés avec soin le soir du réveillon. Une fois le rite accompli, ils servent à préparer les repas pour régaler toute la famille. Il est important de souligner que le coq représente pour les Hmong le génie du Soleil, symbolisant la source de lumière et de vie. C’est le premier chant du coq qui annonce l’arrivée du nouvel an.

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Spectacle de “khen” au marché du Têt des Hmong

Si le premier jour du Têt est consacré aux rites familiaux, le deuxième est dédié aux visites des proches et des voisins. À partir du troisième jour, place aux sorties entre amis et aux diverses manifestations festives qui animent les villages.

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Lancement de pao ou de balles d’étoffe

Le Têt des Hmong est aussi une occasion idéale pour les jeunes hommes et femmes de trouver leur âme sœur. Haut en couleur, le village s’anime au rythme des spectacles de chants et danses folkloriques et des jeux populaires. La toupie, le tir à la corde, le lancement de pao, la représentation de “khèn”… autant d’activités qui ravissent petits et grands pendant ces jours de fête.

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En explorant les traditions uniques du voyage sur mesure au vietnam, vous découvrirez la richesse culturelle et l’hospitalité chaleureuse des Hmong, un peuple fier de son identité et de son patrimoine ancestral. Le Têt des Hmong est l’occasion idéale de vous immerger dans cette atmosphère festive et colorée, et de tisser des liens authentiques avec cette fascinante communauté ethnique du Vietnam.