L’art de la table au Vietnam

Traditionnellement, les repas vietnamiens sont pris autour d’une table en bois, avec un service et un dressage des plats familiaux relativement modestes. Un simple plateau rond en aluminium suffit généralement à présenter le repas quotidien. Dans le passé, les membres de la famille s’asseyaient en cercle autour du plateau, les jambes croisées, attendant que le chef de famille donne le signal pour commencer à manger en se servant lui-même en premier. Le bol de riz, placé à côté de la maîtresse de maison, était ensuite distribué en petites portions à chacun, qui se servait ensuite dans les autres plats.

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Les Vietnamiens utilisent des baguettes pour manger, deux tiges de bois ou d’ivoire souvent ornées d’argent et de la taille de manches de porte-plume. Tous les plats vietnamiens sont composés de riz, de viande ou de légumes pré-découpés en petits morceaux, rendant l’usage du couteau inutile pendant les repas. Cette tradition culinaire permet à toute la famille, à l’exception des jeunes enfants servis en premier, de partager le repas ensemble. Dès l’âge de six ans, les Vietnamiens maîtrisent parfaitement l’art de manier les baguettes.

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Lors des occasions spéciales comme les mariages ou le Nouvel An, de grands festins rassemblent de nombreux convives. Le riz gluant, les rouleaux de printemps et les nem (pâtés impériaux) sont des mets populaires durant ces célébrations. Sur la table, les plats sont servis dans de grandes assiettes communes et de petits bols individuels permettant à chacun de se servir à volonté. Un bol de nuoc mam, la sauce de poisson emblématique de la cuisine vietnamienne, trône toujours au centre du plateau.

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Les céramiques délicatement décorées, fabriquées dans des villages artisanaux comme Bat Trang, ajoutent une touche d’élégance à l’art de la table vietnamien. Tous les plats sont apportés simultanément sur un large plateau, avec le riz, élément central remplaçant le pain, servi dans un récipient plus grand que les autres. Chaque convive remplit alors son propre bol de riz.

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La cuisine vietnamienne se distingue par sa capacité à marier simplement des ingrédients provenant des fleuves, de la mer, des montagnes et des forêts pour créer des saveurs et des parfums uniques. Cette harmonie culinaire reflète la richesse et la diversité des terroirs vietnamiens, offrant une expérience gustative authentique et raffinée.

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Contrairement à d’autres cultures, les Vietnamiens ne consomment pas une grande variété de boissons pendant et après les repas. L’alcool est souvent servi pendant les repas, tandis que le thé est savouré après. L’alcool de riz est une boisson traditionnelle offerte aux personnes âgées à chaque repas, consommée en petites quantités dans de minuscules tasses.

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Après le repas, le thé sans sucre est servi, car il est rare de boire en mangeant au Vietnam. Les enfants doivent d’abord inviter les grands-parents et les parents à boire avant de pouvoir se servir eux-mêmes, témoignant ainsi du respect envers les aînés, une valeur fondamentale de la culture vietnamienne.

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L’utilisation de cure-dents après les repas est une habitude courante chez les Vietnamiens, qui prennent soin de mettre leur main devant la bouche lorsqu’ils s’en servent. Cette pratique s’explique par la façon dont la nourriture est préparée, contrastant avec les habitudes occidentales où les aliments sont souvent coupés plus finement, rendant l’usage du cure-dent moins nécessaire.

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L’art de la table au Vietnam est le reflet d’une culture riche en traditions, où le partage, la convivialité et le respect des aînés occupent une place centrale. Cette harmonie culinaire, alliant simplicité et raffinement, invite à découvrir les saveurs authentiques d’un pays aux mille facettes. Pour vivre une expérience gastronomique inoubliable et vous immerger dans la culture vietnamienne, n’hésitez pas à consulter notre offre de voyage sur mesure au Vietnam.