L’alcool, véritable patrimoine culturel au Vietnam

L’alcool occupe une place centrale dans la vie sociale et culturelle des Vietnamiens. Loin d’être considérée comme un vice, la consommation d’alcool est intimement liée aux moments de convivialité, d’échange et de partage. Lors de votre voyage au Vietnam, vous aurez très certainement l’occasion de trinquer avec les locaux, un geste symbolique qui scelle les amitiés nouvelles et célèbre les grands événements de la vie.

L’alcool de riz, un savoir-faire ancestral

alcool riz Vietnam travail

Héritiers d’une longue tradition rizicole, les Vietnamiens ont depuis toujours élaboré artisanalement de l’alcool à base de riz. Dans les campagnes, de nombreuses familles produisent leur propre alcool, destiné à la consommation domestique ou à la vente sur les marchés locaux. La fabrication de cet alcool repose sur un processus ancestral : le riz gluant est cuit à la vapeur, refroidi, fermenté puis saupoudré de ferments avant d’être distillé. Des fruits, herbes, plantes ou fleurs peuvent être ajoutés pour parfumer subtilement le breuvage. Il n’est pas rare de trouver des serpents ou des scorpions infusés dans l’alcool de riz, lui conférant ainsi des vertus médicinales ou aphrodisiaques.

Certaines minorités ethniques, notamment dans les Hauts Plateaux du Centre ou chez les Thaï, produisent un alcool de riz fermenté appelé “ruou can“. Ce dernier se déguste à l’aide d’une longue paille en bambou, les convives étant agenouillés autour d’une jarre commune.

alcool Vietnam ruou can

L’alcool de riz est indissociable des grands moments de la vie des Vietnamiens. On le retrouve lors des naissances, anniversaires, mariages et fêtes traditionnelles, mais aussi lors des funérailles, où un verre est offert aux défunts sur l’autel des ancêtres. En séjournant chez l’habitant, vous partagerez très certainement quelques verres d’alcool de riz avec vos hôtes, un geste symbolique qui scellera votre amitié naissante. Sur les pittoresques marchés ethniques du Nord du Vietnam, vous verrez les hommes se retrouver autour de verres d’alcool de riz ou de maïs, pour échanger et renforcer leurs liens malgré la distance qui les sépare au quotidien.

La bière, reine incontestée des tables vietnamiennes

alcool Vietnam bia hoi

Si l’alcool de riz reste ancré dans les traditions, la bière s’est imposée comme la boisson alcoolisée la plus populaire au Vietnam ces dernières décennies. Avec une consommation annuelle dépassant les 4 milliards de litres, la bière est omniprésente, que ce soit lors des repas familiaux, des anniversaires, des mariages ou des simples moments de détente entre amis. On la déguste en bouteille ou à la pression, cette dernière étant connue sous le nom de “bia hoi“.

La bia hoi, littéralement “bière fraîche”, est particulièrement appréciée des Vietnamiens. Produite par de petites brasseries locales, cette bière légère et peu alcoolisée est vendue à un prix très abordable. Les bars à bia hoi, véritables institutions notamment à Hanoi, sont des lieux de rencontre populaires où toutes les classes sociales se mélangent joyeusement autour de verres de bière fraîche accompagnés de tapas et autres plats vietnamiens. Lors de votre voyage au Vietnam, ne manquez pas de vous attabler dans une bia hoi pour goûter à cette bière emblématique et vous imprégner de cette ambiance si typique.

alcool Vietnam bia saigon

Le Vietnam regorge de marques de bières en bouteille, chaque grande ville ayant sa propre brasserie. Ainsi, à Hanoi, on trouve la Bia Hanoi, à Saigon la Bia Saigon, à Hué la Festival, et même la célèbre baie d’Halong a sa bière éponyme, la Ha Long Beer. Deux marques de bière sont étroitement liées à l’histoire coloniale française : la bière Larue, brassée pour la première fois en 1909 par le Français Victor Larue, et la bière 333, dont le nom fait écho à la bière française 33 Export autrefois produite à Saigon.

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Le vin, un héritage français en devenir

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Vin de Dalat

Bien que la production de vin au Vietnam demeure modeste, cet héritage de la période coloniale française a su perdurer. C’est à partir de 1880 que les colons ont entrepris leurs premiers essais viticoles en Indochine. Aujourd’hui, le vin vietnamien est principalement produit dans la région de Dalat, dans les Hauts Plateaux du Centre, qui bénéficie de sols fertiles et d’un climat tempéré propice à la viticulture.

Si la consommation de vin reste marginale comparée à celle des autres alcools, elle connaît néanmoins une progression constante, notamment auprès des classes supérieures qui se tournent volontiers vers les crus étrangers, en particulier français. Le marché des vins importés est en plein essor, avec une croissance annuelle de l’ordre de 20%. Déguster une bonne bouteille de vin importé est devenu un marqueur de statut social au Vietnam.

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Que ce soit autour d’un verre d’alcool de riz partagé entre amis, d’une chope de bière fraîche dans une bia hoi animée ou d’un bon verre de vin étranger, l’alcool occupe une place centrale dans la culture vietnamienne. Lors de votre voyage sur mesure au Vietnam, n’hésitez pas à vous immerger pleinement dans ces traditions conviviales qui rythment le quotidien des Vietnamiens. Trinquer ensemble sera l’occasion de nouer des liens d’amitié durables avec les habitants de ce pays chaleureux et accueillant.