L’alcool de serpent au Vietnam

L’alcool de serpent, appelé “rượu rắn” en vietnamien, est une boisson alcoolisée traditionnelle obtenue par macération de vipères dans de l’alcool. Cette pratique ancestrale permet de conserver les multiples vertus médicinales attribuées à ces serpents, considérés comme de véritables panacées, voire des élixirs de longue vie.

Des vertus médicinales ancestrales

vin serpent Vietnam

Ces préparations sont le reflet d’un riche patrimoine culturel régional, fait de croyances, de savoirs et de pratiques traditionnelles. Très répandue en Asie du Sud-Est, et notamment au Vietnam, la liqueur de serpent est élaborée à partir de serpents venimeux, choisis non pas pour leur chair, mais pour les propriétés médicinales de leur venin dissous dans l’alcool. Bien que le venin soit dénaturé par l’éthanol, ses protéines étant dépliées et inactivées, cette boisson n’en demeure pas moins très prisée pour ses supposées vertus curatives.

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Ainsi, l’alcool de serpent serait en mesure de soulager une grande variété de maux, allant des problèmes de vue aux troubles digestifs, en passant par les douleurs dorsales, les problèmes de fertilité, la chute de cheveux, et même la lèpre. Cette boisson singulière, élaborée à partir d’un savant mélange de serpents venimeux disposés dans de jolies bouteilles, est donc considérée comme un véritable concentré de bienfaits pour la santé.

vin serpent bouteilles

Il est intéressant de noter que cette tradition n’est pas l’apanage de l’Asie du Sud-Est. En effet, on retrouve également en France, notamment en Auvergne, des bouteilles d’eau-de-vie contenant des vipères aspic (Vipera aspis), témoignant ainsi de la universalité de ces croyances en les vertus médicinales des serpents.

vin serpent Auverge

Élaboration de l’alcool de serpent : un savoir-faire traditionnel

vin serpent venin

La préparation de l’alcool de serpent varie selon les régions et l’expertise du préparateur. On distingue généralement deux méthodes principales :

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La première consiste à laisser macérer pendant plusieurs mois un grand serpent venimeux, parfois encore vivant, dans un récipient en verre rempli de vin de riz. D’autres petits animaux, tels que des scorpions, des lézards, des tortues, des insectes ou des oiseaux, reconnus pour leurs propriétés médicinales par la médecine traditionnelle chinoise, peuvent être ajoutés à la préparation. Des herbes et des épices, comme le ginseng, sont parfois incorporées pour atténuer l’odeur nauséabonde. L’alcool ainsi obtenu se déguste dans de petites tasses.

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La seconde méthode implique de tuer un serpent vivant sur place, puis de mélanger immédiatement son sang et sa bile avec du vin de riz ou de l’alcool de grain, avant de consommer le breuvage. Une variante consiste à utiliser uniquement le contenu de la vésicule biliaire du serpent.

Une tradition bien ancrée au Vietnam

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Originaire du Vietnam, l’alcool de serpent y est très populaire, aussi bien auprès des touristes que de la population locale. On le trouve aussi bien sur les marchés de rue que dans les restaurants et même les aéroports. Cette tradition bien établie contribue à la pérennité de ce savoir-faire ancestral et à la transmission de ces croyances médicinales.

vin serpent phi long

Cependant, il est important de noter que l’importation d’alcool de serpent est illégale dans de nombreux pays, comme la France ou les États-Unis, car certains des serpents utilisés dans sa préparation sont des espèces menacées d’extinction. Une variante de cette boisson, élaborée à partir de lézards venimeux plutôt que de serpents, est également produite.

En somme, l’alcool de serpent incarne un pan fascinant de la culture et des traditions vietnamiennes. Au-delà de ses supposées vertus médicinales, cette boisson singulière témoigne de la richesse d’un patrimoine immatériel fait de savoirs, de croyances et de pratiques ancestrales, transmis de génération en génération. Une invitation à découvrir l’âme du Vietnam, à travers un breuvage aussi surprenant qu’emblématique.

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